Mercedes ve formuli 1 - 1988 až 2013

Původní snahy o návrat továrního týmu

15.ledna 1988 Mercedes-Benz oficiálně oznámil konec své 33leté nepřítomnosti v mezinárodním motorsportu. Werner Niefer, který byl v té době zodpovědný za osobní vozy Mercedes-Benz, zdůraznil historii společnosti v motoristickém sportu a možnosti rozvoje technologií a uznání značky prostřednictvím závodů na závodních tratích. Závodní vozy skupiny C byly používány v mistrovství světa sportovních vozů ve spolupráci se zkušeným švýcarským závodním týmem Sauber poté, co se Mercedes od roku 1985 neformálně podílel na vývoji motorů a poskytl týmu přístup do svého aerodynamického tunelu.

K vrcholům této spolupráce patřilo vítězství v závodě 24 hodin Le Mans v roce 1989 a v mistrovství světa sportovních vozů v letech 1989 a 1990. Jochen Neerpassch, tehdejší závodní ředitel, který dohlížel na program Sauber-Mercedes, připravoval Mercedes na potenciální vstup do Formule 1 v sezóně 1992. Z tohoto důvodu byli najati inženýři Harvey Postlethwaite a Mike Gascoyne a společně začali pracovat na prototypu pro kampaň 1992. Plánovalo se, že mladí jezdci organizace budou sloužit jako provozní piloti a zahájí novou éru Stříbrných šípů ve Formuli 1.

Mládí vpřed

Německy mluvící dorostenečtí závodníci Michael Schumacher, Karl Wendlinger, Fritz Kreutzpointner a Heinz-Harald Frentzen pomohli v roce 1990 zahájit úspěšný juniorský program. Jezdci by měli získat zkušenosti s řízením sportovních vozů u zkušenějších jezdců, jako je Jochen Mass, a poté se sami doporučit pro náročnější úkoly. Mercedes měl smluvní záruky, že bude s Michaelem Schumacherem počítat, pokud sám vstoupí do formule 1, když jeho debut ve Formuli 1 financoval v létě 1991 u Jordanu a Benettonu, aby mohl získat zkušenosti v nejvyšší třídě motorsportu.

Dne 26. listopadu 1991 Mercedes oznámil, že opouští skupinu C a vyloučil účast ve Formuli 1 v sezóně 1992 po skončení mistrovství světa sportovních vozů. Představenstvo v čele s Edzardem Reuterem své rozhodnutí obhajovalo tím, že kvůli potřebě koncernu Daimler snižovat náklady je nákladné angažmá ve Formuli 1 nepřijatelné. Neerpasch ukončil spolupráci s Mercedesem a v roce 1992 odešel z funkce závodního ředitele Mercedesu kvůli dočasnému zrušení.

Vstup jako dodavatel motorů se Sauberem

Od roku 1993 má Mercedes-Benz opět své zastoupení ve Formuli 1. Oproti původním očekáváním se však bude účastnit spíše jako dodavatel motorů než jako tovární tým s vlastními vozy. Věnování, které trvá dodnes, se datuje od roku 1993, kdy Mercedes prostřednictvím britského výrobce motorů Ilmor dodal závodnímu týmu Sauber 3,5litrový motor V10 pod názvem "Concept by Mercedes-Benz". S modelem C12 vstoupili Švýcaři do Formule 1 v roce 1993. V průběhu vývoje byly využity některé koncepty závodních vozů Postlethwaite, které byly dříve určeny pro vstup Mercedesu do soutěže.  

Mercedes přispěl svým know-how v oblasti vývoje motorů, ačkoli od roku 1993 byl za výrobce stále považován Ilmor. Sauber C13 z roku 1994 byl prvním vozem formule 1, který byl poháněn motorem Mercedes od modelu W 196. Společnost Mercedes-Benz plně převzala závod Ilmor v anglickém Brixworthu až v mnoha tranších v letech 1994 až 2005. Poté, co továrna vyhrála více než 200 závodů, se stala jedním z nejúspěšnějších výrobců motorů v historii Formule 1. Od roku 2012 podnik podniká pod názvem Mercedes AMG High Performance Powertrains.

Po dvou smíšených letech 1993 a 1994, kdy se Sauberu podařilo získat jen málo bodů, zahájil Mercedes v roce 1995 spolupráci s McLarenem s nově navrženým motorem V10 o objemu 3,0 litru. První dvě sezóny britsko-německé koprodukce nepřinesly žádné vítězství. Než se Mika Häkkinen prosadil dvěma vítězstvími v mistrovství světa v letech 1998 a 1999, přišla v roce 1997 alespoň tři vítězství v závodech.

Během 19 let se zúčastnili 351 závodů Grand Prix, celkově vyhráli 78 závodů a do rozchodu v roce 2014 získali tři tituly mistra světa jezdců. Daimler nikdy nevlastnil většinový podíl v týmu, přestože se jméno McLaren-Mercedes často objevuje v médiích; proto byly všechny závody započítány do statistik britského závodního týmu.

Mercedes také poskytoval motory několika klientským týmům v sezóně po ukončení exkluzivní smlouvy s McLarenem. Kromě McLarenu byly v letech 2009 až 2013 poskytovány motory V8 o objemu 2,4 litru také týmům Force India a Brawn GP. Od roku 2014 používají motory 1,6 l V6 Turbo také Lotus, Williams, Manor a Aston Martin.

Vývoj dnešního závodního týmu

Kromě toho se Formule 1 zavázala k vlastnímu továrnímu týmu Mercedes. Dnešní tým Mercedes AMG F1 má legální kořeny v britském závodním týmu Tyrrell Racing Organization, který byl založen v roce 1960 a ve Formuli 1 startoval od roku 1968. Jackie Stewart a Tyrrell Racing Organization vyhráli mistrovství světa jezdců Formule 1 v letech 1969, 1971 a 1973. Po použití podvozku Matra v roce 1969 začal Tyrrell v roce 1970 stavět vlastní vozy. Přestože po Stewartově odchodu do důchodu na konci roku působila společnost Tyrrell Racing převážně ve středním poli, byla téměř tři desetiletí důležitou součástí Formule 1. 1973.

V listopadu 1997 koupila finančně nejistý tým společnost British American Tobacco a po přechodné sezóně v roce 1999 tým debutoval pod názvem British American Racing (BAR). Společnost British American Tobacco měla větší zájem o legální skořápku a s ní spojenou startovní pozici ve Formuli 1 než o koupi továrny v Ockhamu, většiny zaměstnanců nebo velké části vybavení. Reynard, výrobce závodních vozů v anglickém Brackley, sloužil jako technický partner BAR a dodavatel podvozků. Po bankrotu společnosti Reynard v roce 2001 získala společnost BAR tyto prostory a později je rozšířila na současné provozní centrum. Reynard je fyzickým základem dnešního závodního týmu.

Vývoj po roce 2000

British American Racing vstoupil do soutěže v roce 1999 a od roku 2000 používal motory Honda poté, co začínal s motory Supertec. Po katastrofální první sezóně, v níž tým BAR nezaznamenal žádné body do mistrovství světa, se postupně zlepšoval, ale sedm let se mu nepodařilo zvítězit. Nejlepší sezónou pro BAR byl rok 2004, kdy skončil na čtyřech druhých a sedmi třetích místech. Tým dokončil sezónu na druhém místě za dominantním Ferrari a Jenson Button se umístil na třetím místě v hodnocení jezdců.

V následujícím roce, kdy BAR skončil šestý v Poháru konstruktérů, získala tým Honda a v letech 2006 až 2008 jej provozovala jako Honda Racing F1. V roce 2006 Honda díky Buttonovi opět vyhrála v Maďarsku a po neúspěšné sezóně 2007 skončil tým na sedmém místě v Poháru konstruktérů. V roce 2008 jmenovala Honda britského inženýra Rosse Brawna spoluvedoucím týmu. Brawn předtím působil jako technický ředitel Benettonu a Ferrari společně s Michaelem Schumacherem. V letošní sezóně se však Honda v Poháru konstruktérů ještě více propadla.

Honda oznámila okamžitý odchod továrny z Formule 1 po skončení sezóny 2008 na pozadí finanční krize. Protože by rozpad týmu se 700 zaměstnanci znamenal obrovské náklady a poškodil by pověst Hondy, podařilo se Rossu Brawnovi získat jej za symbolickou částku prostřednictvím manažerského odkupu a v roce 2009 jej přejmenovat na Brawn GP s motory Mercedes. Brawn GP mimo jiné vyhrál s Jensonem Buttonem mistrovství světa jezdců a mistrovství světa konstruktérů díky zavedení originálního dvojitého difuzoru na BGP 001.

Technologii rekuperace brzdné energie KERS, která byla poprvé uvedena do provozu v roce 2009, tým nevyužil z důvodu nákladů a hmotnosti. Kvůli závislosti na tomto složitém systému ztratilo mnoho továrních týmů kontakt s Red Bullem a Brawnem GP, které byly aerodynamicky situovány lépe.

Tovární tým od roku 2010

Sestavení špičkového týmu

Nově založený tovární tým Mercedes-Benz se po převzetí týmu Brawn GP, který v předchozím roce vyhrál mistrovství světa, zpočátku ocitl v první polovině startovního pole. Technologický a aerodynamický náskok však předstihly další týmy jako Red Bull a McLaren.

V této době byla pod vedením Rosse Brawna reorganizována a posílena inženýrská organizace a Mercedes-Benz zvýšil investice do ročních rozpočtů na vývoj a infrastrukturu továrny na podvozky v Brackley a továrny na motory v Brixworthu.  Výhody společného vývoje motorů a podvozků jako výrobního týmu se poprvé projevily při vývoji modelů W02 a W03. Tímto způsobem se i s pravidly, která zůstala stejná až do závěru roku 2013, neustále zvyšovala konkurence, s výjimkou druhého místa v Poháru konstruktérů 2013, které zaznamenalo nárůst. Průměrný čas na pole position i body získané v závodech odrážejí tento vývoj.

Druhá kapitola kariéry Mercedesu ve Formuli 1 se v roce 2013 uzavřela.