SLEVA 20 % s kódem GP2024 | platí pro Týmy F1 na nezlevněné zboží

CLAY REGAZZONI

TRAGICKÝ OSUD CLAYE REGAZZONIHO ZPEČETILA AUTONEHODA.

15.prosinec 2006 se zapíše do historie Formule 1 jako datum, které nebude nikdy zapomenuto. Předčasně zemřel Gianclaudio "Clay" Regazzoni, odvážný jezdec, který po vážné kolizi vytrval v soutěži navzdory svému handicapu. Nakonec se mu nakonec stala osudnou běžná silniční komunikace…

Přestože se nikdy nestal mistrem světa, jeho divoký styl jízdy, četná vítězství a především neochvějná vůle zanechaly ve fanoušcích trvalý dojem. V letech 1970-1980 se Švýcar zúčastnil 11 sezón Formule 1, z toho pěti s Ferrari. Celkem absolvoval 132 startů, přičemž si připsal pět vítězství a v roce 1974 získal nejlepší druhé místo v šampionátu.

Clay, který byl známý svým typickým knírkem, udělal dojem hned ve svém prvním závodě, Grand Prix Nizozemska 1970, kde skončil čtvrtý. v první sezóně Regazzoni sice triumfoval na domácí Grand Prix Ferrari v Monze, ale tragédie v podobě odchodu Jochena Rindta tento úspěch zastínila. Protože následující dva roky nepřinesly žádné výrazné úspěchy, přestoupil v roce 1972 do BRM a stal se členem týmu Nikiho Laudy. O tomto období pojednává také film Rivalové.

Jeho kariéra ve Formuli 1 skončila v roce 1980 po velmi vážné autonehodě, ke které došlo při Grand Prix West Spojených států na pouliční trati v Long Beach v Kalifornii, po které ochrnul.

Život

Gianclaudio Giuseppe Regazzoni, syn karosáře, začal závodit až ve svých posledních letech. Narodil se v zemi, kde byla tato činnost od katastrofy při závodě 24 hodin Le Mans v roce 1955 značně omezena.

Za volantem Austinu Healey debutoval ve švýcarském mistrovství v závodech do vrchu nebo v rallye, jediném povoleném sportu, až v roce 1963 na žádost svého kamaráda řidiče Silvia Mosera. Švýcarský mistr v závodech do vrchu z roku 1964 se rozhodl zkusit štěstí na okruzích v roce 1965. Za tímto účelem si pořídil vůz Formule 3 De Tomaso, s nímž se zúčastnil řady mezinárodních soutěží. Později zakoupil vůz Brabham F3 a v roce 1966 s ním společně s Moserem zvítězil v Trophée des Nations na okruhu Hockenheim. V roce 1967 se Regazzoni připojil k týmu Tecno bratrů Pederzaniových ve Formuli 3, nejprve jako placený jezdec a od roku 1968 jako oficiální jezdec. Tecno debutovalo ve Formuli 2 v roce 1968 s podporou švýcarského jezdce.

Regazzoni se v této disciplíně skutečně prosadil na mezinárodní scéně, a to i přes své vybavení, které by se dalo vylepšit. Jeho mimořádně efektní styl jízdy, který byl výsledkem jeho sklonu k nebezpečné jízdě, aby vyrovnal vady svého koně, ho činil zábavným pro sledování. Díky tomu si získal pověst riskantního pilota. Přestože jeho vina za kolizi nebyla nikdy prokázána, jeho účast na tragické tragédii Chrise Lamberta v Zandvoortu v roce 1968 tuto pověst ještě více upevnila. Poté, co byl v roce 1969 najat společností Ferrari, aby pracoval na projektu Dino F2, se Clay v roce 1970 vrátil k Tecně, kde se setkal s Françoisem Cevertem. Regazzoni získal evropský titul ve Formuli 2 za volantem vozu Tecna, který konečně dosáhl svých nejlepších časů.

První sezóny ve Formuli 1

Vedle úspěšného tažení ve Formuli 2 debutoval ve stejném roce také ve Formuli 1 v týmu Scuderia Ferrari. Zúčastnil se své premiérové Velké ceny v nizozemském Zandvoortu, kde skončil čtvrtý, a poté definitivně startoval natrvalo v Grand Prix Velké Británie, kde opět skončil čtvrtý, když řídil druhý vůz s Ignaziem Giuntim. Ve své teprve šesté Grand Prix zvítězil v Monze poté, co se v Rakousku umístil na druhém místě. Přestože švýcarský jezdec vynechal pět závodů na začátku sezóny, toto vítězství, které přišlo den po odchodu vedoucího jezdce šampionátu Jochena Rindta, mu dává naději na zisk titulu mistra světa. V šampionátu se musel spokojit s třetím místem za Rindtem a svým týmovým kolegou Ickxem, přestože v závěru sezony získal další dvě pódiová umístění. 

Do sezóny 1971 vstupovala Scuderia jako favorit po velmi dobrém závěru kampaně 1970. Regazzoni vyhrál Závod mistrů, ale jeho šance na zisk mistrovského titulu se brzy rozplynuly. Po dvou nevýrazných sezónách Formule 1, během nichž nicméně vyhrál několik vytrvalostních závodů s vozem 312 PB, ho Ferrari propustilo a pro kampaň 1973 nastoupil do BRM. Toto kariérní rozhodnutí se ukázalo jako pošetilé a slavný britský tým se ocitl v problémech. Ve Velké ceně Argentiny, prvním závodě sezóny, kdy získal pole position, se Regazzoni projevil jako odvážný jezdec. Ve druhém kole Velké ceny Jihoafrické republiky se zapletl do kolony a zůstal uvězněn v hořícím voze. Mike Hailwood (Surtees-Ford), který provedl odvážnou záchrannou akci, byl oceněn George Medal.

Ferrari s Laudou

Koncem roku 1973 byl v rámci reorganizace pod vedením nového sportovního ředitele Luky di Montezemola (což je pozoruhodná událost, pokud vůbec nějaká byla) povolán do týmu Scuderia Ferrari. Clay navrhl, aby Ferrari najalo Nikiho Laudu, bývalého týmového kolegu z BRM, jako svého záložního jezdce. V roce 1974 zažil nejlepší sezónu své kariéry a až do posledního kola sezóny bojoval o titul mistra světa, a to navzdory ostré vnitřní rivalitě ze strany Laudy, který ukázal, že ve skutečnosti není lídrem mužů. Nakonec prohrál s Emersonem Fittipaldim a musel se spokojit s titulem vicemistra světa.

V letech 1975 a 1976 zůstal u Ferrari a do svého životopisu si připsal další dvě vítězství, i když byl do značné míry v Laudově stínu a mistrovství světa nehrál žádnou roli.

Smíšený konec kariéry

V roce 1977 byl nucen přestoupit do skromného týmu Ensign poté, co odmítl nabídky Brabhamu a McLarenu, protože Ferrari, které mu vyčítalo jistý nedostatek nasazení a nevýrazné výkony, ho nahradilo Carlosem Reutemannem. V té době měl Clay ještě dojem, že mu Ferrari prodlouží smlouvu. Do týmu Shadow Racing Cars nastoupil v nejhorší možnou dobu, protože několik důležitých členů týmu - včetně technického ředitele Tonyho Southgatea - odešlo mimo sezónu do týmu Arrows. Navzdory bojovnému duchu, kterému se dalo jen málokdy něco vytknout, získal pouze 5 bodů a o mnoho více se mu nedařilo. K nově vznikajícímu týmu Williams se připojil v roce 1979, kdy mu bylo 39 let a kdy mu přinesl první vítězství ve Velké ceně v Silverstone. "Je to nejlepší vítězství mé kariéry, protože jsem ho získal ve 40 letech a protože to byl pro Franka velký dárek," prohlásil Clay. Jeho výkony za týmovým kolegou Alanem Jonesem a Williamsem však nedaly zapomenout na jeho neúspěchy a v následujícím roce byl na jeho místo opět vybrán Reutemann.

Vážná nehoda v Long Beach

V roce 1980 Regazzoni opět hledal útočiště u týmu Ensign Mo Nunna, ale jeho kariéra byla ukončena na Grand Prix West Spojených států, která se jela na kalifornském pouličním okruhu Long Beach během čtvrtého závodu roku. V 51. kole mu na konci dlouhé rovinky okruhu selhaly brzdy a v rychlosti 280 km/h vjel do únikové cesty, kde už byl znehybněn Brabham Ricarda Zunina. Ensign po prvním nárazu do Brabhamu narazil nebývalou silou do betonové zdi. Regazzoni se ještě ten večer podrobil operaci stabilizace páteře, která se však nezdařila, takže Clay Regazzoni ochrnul a byl odsouzen prožít zbytek života na invalidním vozíku. Regazzoni utrpěl vážné zranění páteře a stále ho bolely nohy.

Stále aktivní

Po nehodě, která ukončila jeho kariéru ve Formuli 1, Clay neztratil zájem o závodění, ale až do konce 90. let příležitostně závodil ve vozech s pohonem všech kol se specializovaným vybavením. Regazzoni se zúčastnil řady rallye závodů, včetně závodů Paříž-Dakar a Londýn-Sydney, a také okruhových závodů, včetně závodu v Sebringu v roce 1990. Jediným omezením jeho účasti byl nejčastěji zákaz účasti na hromadných startech. Je však třeba připomenout, že FIA v polovině 90. let odmítla vstoupit do mezinárodního šampionátu sportovních vozů.

Smrt

Když se minivan Chrysler Voyager Claye Regazzoniho, upravený pro řízení ochrnutým mužem, střetl s nákladním vozem, který předjížděl, načež se stočil a narazil do svodidel, zahynul při dopravní nehodě na dálnici A1 Milán-Bologna, poblíž křižovatky s dálnicí A15 Parma-La Spezia. Podle všech důkazů se zdá, že Regazzoni omdlel a ztratil kontrolu nad svým vozidlem. Záchranná služba mohla potvrdit pouze Ticinovu smrt. Žádné další oběti nebyly zjištěny.